За пузырём Биткойна — часть 2: GPS, Facebook, и открытый протокол

0
ПОДЕЛИТЬСЯ

За пузырём Биткойна - часть 2: GPS, Facebook, и открытый протокол

Сегодня мы публикуем вторую часть из цикла статей, посвящённых так называемому пузырю Биткойна. Если вы пропустили первую часть, не забудьте ознакомиться с ней.

Для некоторых исследователей истории современных технологий грехопадение интернета следует неизбежному историческому сценарию. Как утверждал Тим Ву в книге «Главный рубильник», все основные информационные технологии XX века придерживались похожего паттерна развития, начиная как игрушки любителей и исследователей, мотивированных любопытством и сообществом, и в итоге оказываясь в руках мультинациональных корпораций, зацикленных на максимизации стоимости акций. Ву называет этот паттерн Циклом, и, по крайней мере на поверхности, интернет следовал Циклу с убедительной точностью. Интернет начинался как помесь финансируемых правительством академических исследовательских проектов и любительских хобби. Но спустя 20 лет после того, как интернет достиг воображения масс, он породил в лице Google, Facebook и Amazon – и косвенно Apple – пожалуй, самые влиятельные и дорогостоящие корпорации в истории капитализма.

Поборники блокчейна не признают неизбежность Цикла. Они утверждают, что корни интернета были на самом деле более радикально открытыми и децентрализованными, чем в случае прежних информационных технологий, и если бы мы сохранили верность этим корням, то всё было бы так и по сей день. Над онлайн-миром не господствовала бы группа гигантов информационного века; наши новостные платформы были бы менее уязвимы к манипуляции и мошенничеству; хищение персональных данных встречалось бы намного реже; рекламные доллары распределялись бы среди более широкого диапазона медийных активов.

Чтобы понять почему, стоит представить себе интернет как две фундаментально различных системы, наложенных друг на друга, подобно слоям в археологическом раскопе. Один слой состоит из программных протоколов, разработанных в 1970-е и 1980-е и достигших критической массы, по крайней мере в плане аудитории, в 1990-е. (Протокол – это универсальный программный язык, позволяющий множеству компьютеров понимать друг друга. Существуют протоколы, управляющие передачей исходных данных интернета, протоколы отправки электронной почты и протоколы, определяющие адреса веб-страниц). А над ними расположен слой веб-сервисов – Facebook, Google, Amazon, Twitter, – в основном появившихся в следующее десятилетие.

Первый слой – назовём его Интернет1 – основан на открытых протоколах, которые, в свою очередь, определялись и поддерживались академическими исследователями и никому не принадлежащими организациями по международной стандартизации. По сути, изначальная открытость никуда не делась, хотя мы, возможно, недостаточно это понимаем. Электронная почта по-прежнему основана на открытых протоколах POP, SMTP и IMAP; веб-сайты по-прежнему обслуживаются открытым протоколом HTTP; биты по-прежнему передаются по оригинальным открытым протоколам интернета TCP/IP. Вам не обязательно понимать технические особенности работы этих программных стандартов, чтобы пользоваться их преимуществами. Ключевая общая для всех них характеристика – это то, что ими может бесплатно пользоваться любой. Если вы хотите создать веб-страницу, не нужно платить лицензионный сбор никакой корпорации, владеющей HTTP; если вы хотите отправить письмо через SMTP, вам не нужно продавать часть ваших персональных данных рекламодателям. Наряду с Википедией, открытые протоколы интернета представляют один из самых впечатляющих примеров общественных продуктов в человеческой истории.

Чтобы понять, насколько огромны, но также невидимы преимущества таких протоколов, представьте, что какой-нибудь из этих ключевых стандартов не был разработан: например, открытый стандарт GPS, который мы используем для определения нашего географического местонахождения. Система глобального позиционирования (GPS), разработанная американскими военными, стала доступна гражданскому населению при администрации Рейгана. Около 10 лет она в основном использовалась в авиации, пока отдельные потребители не начали использовать её в системах автомобильной навигации. А теперь у нас есть смартфоны, способные поймать сигнал вращающихся вокруг нас спутников GPS, и мы используем эту необычайную возможность для всего от поиска ближайших ресторанов до игры в Pokémon Go и координирования спасательных операций.

Но что, если бы военные не сделали GPS всеобщим достоянием? Можно предположить, что в 1990-е в Кремниевую долину и другие технические центры поступил бы рыночный сигнал о том, что потребители заинтересованы в определении своих точных географических координат и отображения своего местонахождения на цифровых картах. Последовало бы несколько лет ожесточённой конкуренции между компаниями, которые запускали бы на орбиту собственные частные спутники и разрабатывали собственные уникальные протоколы, но в конечном итоге рынок остановился бы на одной доминирующей модели, учитывая все преимущества единственного, общего способа определения местонахождения. Назовём эту воображаемую фирму GeoBook. Изначально принятие GeoBook будет прорывом для потребителей и других компаний, пытающихся встроить в своё аппаратное и программное обеспечение распознавание местонахождения. Но постепенно раскроется тёмная сторона: единственная частная корпорация отслеживает передвижения миллиардов людей на планете, создавая рекламного монстра на основе изменений нашего местонахождения. Любой стартап, пытающийся создать приложение с определением местоположения, будет уязвим к прихотям могущественной GeoBook. Будет писаться заслуженно гневная полемика, обличающая общественную угрозу этого Большого Брата в небе.

Но ничего подобного не произошло по одной простой причине. Мы решили проблему геолокации, как и местонахождения веб-страниц, адресов электронной почты и доменных имён, с помощью открытого протокола. И так как у нас нет этой проблемы, мы редко задумываемся о том, как красиво работает GPS и как много различных приложений было построено на её основе.

На уровне Интернета1 открытая, децентрализованная сеть живёт и здравствует. Но с тех пор как мы в середине 1990-х остановились на Всемирной паутине, было принято очень мало новых открытых протоколов. Решение крупнейших проблем, которыми занимались технологии после 1995 г., – многие из которых были связаны с персональными данными, сообществом и платёжными механизмами, – было оставлено частному сектору. И это в начале 2000-х привело к появлению мощного нового слоя интернет-сервисов, который можно назвать Интернет2.

При всей своей гениальности, изобретатели открытых протоколов, сформировавших интернет, не включили в них некоторые ключевые элементы, которые позже оказались критически важными для будущего онлайн-культуры. Пожалуй, самое важное то, что они не создали безопасный открытый стандарт, который бы определял в сети человеческую личность. Единицы информации могли быть определены – страницы, ссылки, сообщения, – но у людей не было собственного протокола: не было возможности определить и поделиться вашим настоящим именем, местонахождением, интересами или (что, возможно, самое важное) отношениями с другими людьми в сети.

Это оказалось важным упущением, потому что персональные данные – это такая проблема, которая выиграла бы от единого общепризнанного решения. Это то, что Виталик Бутерин, основатель Ethereum, описывает как инфраструктуру «базового уровня»: такие вещи, как язык, дороги и почтовые услуги, платформы, где коммерция и конкуренция выигрывают от наличия общедоступного базового уровня. В офлайне у нас нет открытого рынка физических паспортов или номеров социального страхования; у нас есть несколько признанных органов – в основном поддерживаемых государственной властью, – с помощью которых мы подтверждаем другим, что мы те, за кого себя выдаём. Но в онлайне этот пробел заполнил частный сектор, и так как персональные данные являются универсальной проблемой, рынок был сильно мотивирован найти единственный общий стандарт определения личности.

Сработала положительная обратная связь, которую экономисты называют «возрастающей отдачей» или «сетевым эффектом», и после периода экспериментов, когда общество играло с такими соцсетями, как Myspace и Friendster, рынок остановился на том, что фактически является частным стандартом определения того, кто вы и кого вы знаете. Этот стандарт – Facebook. При более чем двух миллиардах пользователей, Facebook намного превосходит то, каким был весь интернет на пике пузыря доткомов в конце 1990-х. И благодаря такому росту числа пользователей всего через 14 лет после основания он стал шестой по стоимости корпорацией в мире. Facebook – наивысшее олицетворение пропасти, разделяющей экономику Интернета1 и Интернета2. Протоколы, определявшие электронную почту, GPS или открытую сеть, не принадлежали ни одной частной компании. Но данные, определяющие социальную идентичность двух миллиардов людей, принадлежат единственной корпорации – и большинство голосов в этой корпорации принадлежит единственному человеку, Марку Цукербергу.

Если вы видите в централизации сети неизбежный поворот Цикла, а в идеализме открытых протоколов ранней сети – своего рода незрелые заблуждения, то причин беспокоиться из-за утраты перспектив Интернета1 мало. Либо мы сегодня живём в падшем состоянии, и вернуться в рай невозможно, либо рай вообще был своего рода фантазией, которая изначально должна была быть испорчена сосредоточением власти. В любом случае нет смысла пытаться восстановить архитектуру Интернета1; наша единственная надежда – использовать государственную власть, чтобы обуздать этих корпоративных гигантов посредством регулирования и антимонопольных исков. Это вариация на тему старого афоризма Одри Лорд: «Инструментами хозяина его дом не разрушить». Невозможно решить проблемы, созданные технологией, с помощью ещё большего числа технологических решений. Чтобы разрушить такие мощные картели, нужны силы из-за пределов мира программ и серверов.

Но в данном случае хозяйский дом состоит из двух этажей. Верхний этаж действительно построен с помощью инструментов, которыми его не разрушить. Но лежащие под ним открытые протоколы всё ещё обладают потенциалом построить нечто лучшее.

На этом хочется завершить вторую часть статьи. Не забудьте ознакомиться с первой частью, если до сих пор не сделали этого. Вскоре мы опубликуем следующие части. Чтобы не пропустить продолжение, подписывайтесь на БитНовости.

Источник

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here