Отчаянная битва за душу Биткойна

1Еще до того как большинство людей впервые услышало о цифровой валюте биткойн, Брайан Армстронг, 27-летний инженер вебсайта аренды жилья Airbnb, уже думал о том, что биткойн принесет ему много денег. В то время – весной 2012 года – Airbnb проводил платежей на 500 миллионов долларов в год в 192 странах через лабиринт финансовых сетей, и каждая из них требовала комиссию за транзакции. Анонимная, зашифрованная, независимая от правительства онлайн-версия денег должна была решить подобные проблемы. Она обещала быть быстрее, безопаснее и несравненно дешевле.

Проблема заключалась в том, что те же самые вещи, которые делали биткойн привлекательным, одновременно отпугивали людей, далеких от программирования. Использование электронной валюты требовало непонятного и сложного в использовании программного обеспечения под названием «кошелек». Приобретение биткойнов было целой проблемой – обычно их приходилось покупать через посредников, которые действовали вне правового поля и зачастую оказывались мошенниками. Деньги было трудно потратить, т.к. немногие принимали их в качестве оплаты – валюта попросту была слишком новой. Армстронг пришел к выводу, что для широкого принятия биткойна, очевидно, необходимо создание дружественного пользователю кошелька.

Он не был единственным, кто задумывался о широком потенциале биткойна. На форуме, где шло обсуждение криптовалюты, Армстронг познакомился с Беном Ривзом, британским программистом, который руководил  вебсайтом, занимающимся отслеживанием транзакций сети Биткойн, под названием Blockchain.info. Ривз разбирался в технологии и был уважаемым человеком в рамках сообщества биткойн-энтузиастов. Он уже использовал биткойн в течение года и даже создал биткойн-кошелек, которым на тот момент пользовались более 10 тысяч человек. Ривз также хотел, чтобы криптовалюта стала более привлекательной. Они подружились и начали обсуждать идею новой компании: PayPal для биткойна. Она должна была работать как доверенный посредник, берущий 0,5% комиссии при конвертации долларов в биткойны или наоборот. Трата же биткойнов внутри собственной сети платы не подразумевала. С электронным кошельком и обрабатывающими платежи сервисами можно будет, например, заплатить таксисту за поездку биткойнами при помощи смартфона. Ривз и Армстронг направили свою разработку престижному техническому инкубатору Y Combinator – и в течение нескольких часов получили приглашение присоединиться к летней группе 2012 года.

Но вскоре между партнерами начались разногласия. Армстронг считал, что для того, чтобы биткойн получил массовое признание, для пользователей, потерявших пароли к своим кошелькам, должен быть предусмотрен способ их восстановления. Это означало, что их новая компания должна будет сохранять доступ к приватным ключам пользователей (64-символьный код, подтверждающий право собственности на биткойны). Без этого доступа пользователи могут навсегда лишиться своего биткойн-состояния, просто забыв пароль.

Ривз с этим был категорически не согласен. Весь смысл биткойна в том, чтобы контроль над монетами был лишь у его владельца. Если вы даете какой-то компании право доступа к своим биткойнам, вы попросту доверяете ей так же, как если бы это был банк. Она может потерять их в результате хакерской атаки или, хуже того, украсть их сама. Такие кражи уже тогда были рядовым явлением в зарождающемся биткойн-мире. Если компания Ривза и Армстронга будет держать ключи к кошелькам своих пользователей, лишь вопросом времени будет начало рассылки повесток в суд со стороны правительства. Да, при существующей системе пользователи берут на себя больший риск, и небрежные люди, возможно, могут пострадать от этого. Но, так или иначе, биткойн предназначен не для них. Хотя Ривз планировал создать валюту для каждого, начать он хотел именно с гиков. «Просто-напросто у обычных людей пока не так много причин, по которым они могут захотеть использовать биткойн», – писал он.

Окончательный разрыв произошёл за 48 часов до того, как Ривз должен был сесть на самолет, улетающий в Силиконовую долину. Электронное письмо Армстронга было дипломатично и даже любезно. Но все же, как любое расторжение отношений, оно причиняло боль. «Совместное дело – это как брак», – писал Армстронг, «и даже несмотря на взаимное уважение друг к другу, наше сотрудничество не столь уж плодотворно». Армстронг отключил Ривза от их совместного онлайн-аккаунта. «Думаю, у нас совершенно разные эстетические взгляды на то, какого рода продукт мы создаем», – написал Армстронг. Он отправился в Y Combinator один, чтобы создать компанию Coinbase.

Справочник по Биткойну

Возможно, цифровая валюта началась как эксперимент технолибертарианцев и гиков, но сегодня она переросла в нечто гораздо большее. Однако до сих пор Биткойн не стал проще, чем когда он впервые был представлен в криптографической рассылке 2008 года. Вот как он на самом деле работает.

2

1. Задача. Каждый биткойн представлен криптографической подписью – набором букв и цифр. Чтобы убедиться, что каждая сделка законна, всемирная сеть компьютеров должна постоянно проверять эти подписи.

2. Решение. Компьютеры сети участвуют в своеобразном соревновании на решение сложной криптографической задачи. Это называется майнингом. Многие участники собираются в майнинг-пулы, объединяя таким образом свои вычислительные ресурсы, чтобы увеличить свои шансы на победу (награда в таком случае делится по договоренности между участниками).

3. Монетный двор.  Победитель соревнования получает блок из 25 новых биткойнов. Размер премии будет уменьшаться со временем, ограничивая таким образом общее возможное количество биткойнов в обращении. Поскольку все большее количество участников и соответственно вычислительных мощностей  участвует в соревновании (майнинге), победить в нем становится все сложнее.

4. Подтверждение. Майнеры играют жизненно важную для сети роль – они добавляют биткойн-транзакции в публичную бухгалтерскую книгу под названием блокчейн. Эта база данных позволяет каждому участнику сети отслеживать биткойны от транзакции к транзакции и проверять их подлинность.

5. Обмен. Добытые новые биткойны поступают в обращение. Люди могут продать и купить их через онлайн-сервисы вроде Coinbase или напрямую друг у друга. (В нескольких городах Северной Америки биткойны уже можно приобрести даже в банкоматах).

6. Хранение. После приобретения биткойны надо где-то хранить. Некоторые владельцы держат криптовалюту в цифровых кошельках на своих компьютерах или смартфонах с установленными приложениями вроде Bitcoin-Qt (с выходом девятой версии, переименован в Bitcoin-Core) и MultiBit. Другие хранят ее в облаке, полагаясь на такие сервисы, как Coinbase или Blockchain.info.

7. Магазины. Число физических и юридических лиц, принимающих биткойны, растет экспоненциально. Сегодня их можно потратить везде – от независимых ресторанов и отелей до таких крупных ритейлеров, как Overstock.com.

8. Повтор. Как только транзакция прошла, остальные компьютеры в сети проверяют и записывают ее в официальную бухгалтерскую книгу Биткойна – блокчейн. Сеть группирует несколько транзакций вместе и формирует новую криптографическую задачу. Затем майнеры приступают к ее решению, на что в данный момент уходит порядка 10 минут.

Раскол

Сегодня концептуальный конфликт между Армстронгом и Ривзом разворачивается по всему фронту волатильной и энергичной молодой экономики Биткойна. Бывший еще совсем недавно исключительно в сфере интересов хакеров, либертарианских активистов и торговцев наркотиками, сегодня Биткойн привлекает все большее число популярных торговых площадок и различных сервисов. Вы можете использовать его, чтобы купить матрац на Overstock.com или ноутбук от продавца электроники TigerDirect; Zynga скоро начнет принимать его для внутриигровых платежей. В прошлом году было обработано биткойн-транзакций на сумму более 100 миллионов долларов, и стоимость биткойна подскочила с $13 до $1200, несмотря на репрессии китайских регуляторов. Даже когда одно из наиболее известных в мире биткойн-предприятий, японская биржа Mt.Gox, закрылась после хакерской атаки – клиенты потеряли валюту на сотни миллионов долларов – были запущены новые биржи, курс вырос обратно и встраивание Биткойна в мейнстрим продолжилось. Регуляторы пристально следят за биткойн-экономикой, однако инвесторы и предприниматели продолжают в нее вливаться.

Вся эта деятельность скрывает фундаментальный раскол в вопросе о том, чем же собственно должен стать Биткойн. Многие из первоначальных сторонников криптовалюты – назовем их криптолибертарианцами – видят в нем шаг к совершенно новой экономике, той, на которую не могут повлиять ни высокомерное федеральное правительство, ни хищная финансовая индустрия. Биткойны не печатаются и не контролируются каким-либо централизованным органом, таким, например, как Федеральная резервная система. Они создаются – или майнятся, на биткойн-жаргоне – глобальной компьютерной сетью и регулируются холодной математической рациональностью и законами спроса и предложения. Алгоритм Биткойна диктует, что всего будет создано не более 21 миллиона монет; математика даже определяет, насколько быстро они будут добавляться – по 25 единиц каждые 10 минут (это число уменьшается вдвое каждые четыре года). И самое главное, с точки зрения криптолибертарианцев, валюта находится где-то посередине между прозрачностью и конфиденциальностью. Все операции происходят в открытую и записываются в публичном журнале транзакций. Но поскольку биткойны не обязательно привязаны к личности пользователя, они могут быть потрачены анонимно как наличные деньги, а это означает, что с помощью биткойнов можно держать правительства и маркетологов в неведении относительно того, как вы привыкли тратить свои деньги.

Между тем, некоторые из вновь присоединившихся к биткойн-вселенной – венчурных капиталистов и предпринимателей – имеют свое, весьма иное видение. Они видят Биткойн как нечто более практичное: гиперэффективную систему онлайн-транзакций, подобную Visa, но дешевле, быстрее и пластичнее. Биткойн вводит нас в мир, в котором не придется доверять онлайн-продавцам защиту номеров своих кредитных карт, где коммерсанты не должны будут платить непомерные комиссии по операциям, и в котором платежи, крошечные, исчисляющиеся долями цента, смогут развязать руки коммерции, давая возможность аргентинскому виноторговцу так же легко и выгодно принимать деньги от ценителя вин из Дубаи, как если бы он продавал памперсы на Amazon в Техасе.

Эти концепции не обязательно противоречат друг другу, но зачастую ситуация выглядит так, как будто два видения Биткойна находятся в конфликте. С каждой неудачей в стиле Mt.Gox потребители и правительства настаивают на более регулируемой системе, хотя некоторые правила грозят завести Биткойн в глубокие джунгли международных финансов. В прошлом году банковские регуляторы закрыли американскую биткойн-биржу под названием TradeHill. Сегодня самые популярные биткойн-биржи работают за пределами США – в Словении, Болгарии и Японии. Венчурные капиталисты привыкли к этой динамике – беря технологию, придуманную энтузиастами, они доводят ее до ума, делая ее приемлемой для бизнеса. Однако в случае биткойн-экономики капиталисты столкнулись с чем-то, что им не встречалось ранее. Благодаря резкому росту стоимости биткойна, некоторые из его изначальных либертарианских сторонников оказались очень богаты, и теперь они готовы тратить свою обретшую ценность криптовалюту на то, чтобы реализовать свое собственное видение будущего.

3Свободные деньги

5 марта прошлого года, Венсес Касарес, генеральный директор компании Lemon, занимающейся онлайн-платежами, обедал в Dove Mountain Ritz-Carlton, роскошном загородном гольф-клубе к северу от Тусона, Аризона. Форматом мероприятия была дружеская встреча с другими техническими руководителями, венчурными капиталистами и предпринимателями на закрытой конференции, организованной инвестиционным банком Allen & Company. Касарес вырос на ранчо в Патагонии, где занимались выращиванием овец, но сделал карьеру на организации онлайн-банков и платежных систем в Европе и Латинской Америке.

За прошедший год Биткойн стал чем-то вроде навязчивой идеи для Касареса. Он думал, что последний приведет к изменению финансовой системы, особенно в развивающихся странах, и он хотел рассказать об этом всем, кто готов был его выслушать. В Dove Mountain Касарес решил сыграть маленький светский трюк. Целью было показать крупным воротилам технологического бизнеса, собравшимся за обеденным столом, с какой легкостью в сети Биткойн можно перемещать огромные суммы денег. Он закачал каждому из них на телефон биткойн-кошелек. Затем он попросил их сгенерировать и показать на экране QR-код их биткойн-адресо. Два клика, и человек, сидевший рядом с ним, проверив свой биткойн-кошелек, обнаружил в нем было 6,390 биткойнов – стоимостью $250,000.

За этим последовала игра в горячую картошку, возможно, с самыми высокими ставками за всю историю человечества. От одного к другому, присутствующие передавали друг другу 250 тысяч долларов лишь нажатием на кнопку или прикосновением к экрану. К тому времени когда деньги были благополучно переправлены обратно в кошелек Касареса, каждый за столом смог лично убедиться, насколько простым, изящным и невероятно эффективным  может быть использование цифровой валюты. Это не было похоже на PayPal, который просто смягчает некоторые трения между банками и компаниями кредитных карт. Это были деньги, выпущенные на свободу.

Путешествие биткойна

Хотя Биткойн появился в 2009 году, мало что происходило в его экосистеме до 2012 года, когда более 1000 новых коммерсантов начали принимать цифровую валюту. С тех пор количество биткойн-транзакций неуклонно возрастало. Его стоимость также стремительно выросла в серии циклов подьемов и спадов.

4

«Это было весьма показательно», – говорит Крис Диксон, предприниматель, который теперь является партнером Andreessen Horowitz, венчурной компании, известной своими инвестициями в Facebook и Twitter. Диксон увидел, что, как бескомиссионная система переводов, в электронной коммерции Биткойн может стать идеальной альтернативой существующей финансовой системе для малого и крупного бизнесов. И поскольку Биткойн представлял собой открытую платформу, аналогичную Интернету, разработчики программного обеспечения могли свободно строить поверх него свои приложения, чего они никогда не смогли бы сделать с MasterCard или Visa, тщательно контролирующими доступ к своим сетям. Это был способ совершать мобильные платежи, не отдавая магазинам приложений от Apple или Google 30 процентов; возможность для студента колледжа написать микроплатежное приложение для финансирования школьной газеты. «В оригинальной спецификации HTTP должен был иметь встроенную платежную систему, но это так и не было сделано», – говорит Диксон. Он считал, что этой системой должен был стать Биткойн. Через восемь месяцев после демонстрации в Тусоне, Диксон инвестировал 25 миллионов долларов компании Andreessen Horowitz в стартап Армстронга, Coinbase.

Так же, как такие компании как Facebook и Blogger сделали для любого человека легким способ представления себя в интернете, так и Биткойн-экономика нуждалась в посреднике, чтобы сделать ее проще для всех желающих принять в ней участие.

Но написание платежного интернет-протокола было рискованным предложением. Люди уже не раз пытались создать цифровые валюты, и результат всегда был одинаковым: их начинали активно использовать преступники, что приводило в конечном итоге к запрету этих проектов со стороны правительства. Если Биткойну суждено было добиться успеха, рассуждал Диксон, государственные и федеральные правительства должны будут как-то его урегулировать. И биткойн-компаниям необходимо будет доказать, что они готовы и способны следовать правилам, установив строгий контроль за своим бизнесом, не допуская его использования в преступных целях, например, для отмывания  денег.

Coinbase надеется сделать именно это. Сегодня компания занимает помещение в 1800 квадратных футов в Сан-Франциско на юге города. Это не особенно впечатляющее место для компании, пытающейся строить будущее денег. «В течение долгого времени Coinbase был по существу двумя столами на чердаке», – говорит Армстронг. «Сейчас мы присматриваем офис площадью 25,000 квадратных футов».

С другой стороны, возможно, имеет смысл, что компания не спешит вкладываться в недвижимость. Получение государственных лицензий и подача отчетов, необходимых для того, чтобы иметь возможность официально принимать и отправлять деньги – весьма дорогостоящий процесс. Сделать Биткойн простым в использовании оказалось не столько технологической проблемой, сколько вопросом регулирования. Когда Coinbase начинал, самым сложным для новых пользователей биткойна была его покупка и продажа. Coinbase упростил эти действия, тем самым решив эту проблему. Вы привязываете свой банковский счет к Coinbase и, вуаля – у вас есть биткойны. Но все это не так просто для самого Coinbase. Это поместило компанию в сферу бизнеса денежных услуг, наравне с такими гигантами, как Western Union. И так же, как в случае с Western Union, если деятельность компании идет вразрез с регуляторами, они могут арестовать ее банковские счета и вывести из бизнеса (пока компания находится в процессе получения соответствующих разрешений, регуляторы не вмешиваются).

Как финансовая организация предоставляющая легальные услуги, Coinbase активно контролирует своих пользователей. Сервис проверяет клиентов, чтобы убедиться, что они не преступники и не занимаются  отмыванием денег, имеет доступ к их закрытыми ключами и помогает стартапам разрабатывать приложения для запуска на платформе Coinbase. И да, Coinbase взимает комиссию в 1 процент, когда люди используют его систему для конвертации биткойнов в наличные и наоборот.

5

Поскольку биткойн-рынок наводнился не слишком технически подкованными пользователями, эта комиссия представляется  удачной сделкой. Простота, логичность, законность и надежность стоят денег. Просто спросите миллионы людей, которые предпочитают скачать ТВ-шоу с Itunes, чем рискнуть сделать это на BitTorrent. Год назад, когда Касарес рассказывал о биткойне в Аризоне, около 37000 человек имело кошельки Coinbase. Сегодня это число перевалило за миллион.

Армстронг видит будущее в полном спектре услуг – интеграции кошелька Coinbase с кассовым аппаратом – так, например, вы сможете купить молоко за биткойны в местном продуктовом магазине. «Это новый протокол, он труден в использовании, но имеет невероятный потенциал», – говорит он. «Появляется возможность построить первый известный бренд на основе этого нового протокола и помочь сделать его легким в использовании для предприятий и потребителей».

Ангел-анархист

Если отождествлять с какой-либо личностью анархическую сущность Биткойна, то это будет Роджер Вер – бизнесмен когда-то баллотировавшийся в законодательное собрание Калифорнии как либертарианец. Иногда его называют биткойн-Иисусом, возможно за то,  как люди толпой окружают его после лекций. В 2006 году он уехал из своего родного штата в Японию после 10-месячного пребывания в федеральной тюрьме Lompoc за продажу на EBay мощного фейерверка под названием Pest Control Report 2000 (Доклад о борьбе с вредителями 2000).

Но Вер, пожалуй, наиболее известен из-за рекламного щита. Он платит $1500 в месяц за гигантский плакат в Силиконовой долине, который рекламирует его бизнес по продаже компьтерных комплектующих со скидкой (Его слоган, естественно: «Мы принимаем биткойн»). Вер начал покупать валюту в 2011 году, когда она торговалась за 1 доллар, и приобрел достаточно, чтобы возросшая стоимость валюты выразилась в семизначном банковском счете. Теперь Вер – бизнес-ангел, инвестирующий в десятки биткойн-стартапов на ранней стадии. Но в отличие от Диксона, стартапы, которые он финансирует, не обязательно пытаются сделать Биткойн респектабельной и эффективной открытой системой – скорее они пытаются развить ее революционный потенциал.

Одним из этих стартапов является Blockchain, детище Бена Ривза. После получения того достопамятного письма от Армстронга Ривз решил сделать Blockchain больше чем просто сайтом по сбору данных. Как и Армстронг, в качестве платформы для финансовых сервисов он видел биткойн-кошелек . Но Ривз не хотел, чтобы у Blockchain был доступ к биткойнам своих клиентов. Так он создал гениальный кошелек, который мог быть доступен из браузера или с мобильного телефона, но оставлял закрытый ключ на компьютере пользователя. Blockchain никогда не может потерять ваши биткойны. Однако, если вы забыли свой пароль, он не сможет помочь вам его восстановить. Ни один из инвесторов долины не хотел иметь дела с Ривзом.

А потом он получил письмо от Вера. Blockchain великолепный сайт, писал Вер. Может быть, Ривзу нужна помощь? Ответ был, конечно же, да. Вер инвестировал в  Blockchain – он не говорит, сколько – и благодаря этому Blockchain увеличил количество серверов и улучшил свое программное обеспечение. Сегодня это один из самых надежных источников информации о Биткойне, и Ривз постепенно превращает его в своего рода Google для Биткойн-экосистемы – набор ключевых для биткойн-трейдеров и разработчиков веб-сервисов. Успех сайта компании Blockchain.info привел к тому, что сегодня более 1,3 миллионов клиентов используют приложение-кошелек от  Blockchain. Они могут проверить последние цены на биткойн, войти в свой кошелек и использовать свои монеты для покупки, скажем, подарочной карты Amazon. 16 сотрудников компании разрабатывают торговую платформу, которая сможет искать лучшие предложения на различных биткойн-биржах; она построена на базе мобильного  приложения под названием ZeroBlock. Компания не имеет офиса и банковского счета. «Для нас это означает, что мы свободные и гибкие», – говорит Ник Кэри, генеральный директор Blockchain. «Нам не нужен банк».

Неудивительно, что Вер обратил внимание на проект Ривза. Ривз был на пути к построению кошелька, который был бы контролируем на 100 процентов пользователем, недосягаемого для корпораций и правительств. Вы можете делать с ним все что захотите, но если вы потеряете свой секретный ключ, это ваша проблема – суровый индивидуализм, исполненный в битах. Это была идея, которая аппелировала к таким либертарианцам, как Вер, который когда-то писал, что «почти все, что делает правительство, делает мир хуже».

Зона свободы

Так как же должен выглядеть свободный от правительств биткойн-мир? Перенесемся в Акапулько. Конные экипажи, увешанные синими и белыми воздушными шарами и мигающими светодиодами, прогуливаются туда и обратно по оживленной улице. Джефф Бервик, анархист-миллионер, пьет Don Julio  на уличной дискотеке, и живет свободный от налогов.

Бервик сделал свое первое состояние как основатель сайта финансовых новостей Stockhouse. Его второе состояние пришло с Биткойном. Сейчас он пытается убедить меня пойти ещё где-нибудь выпить. «Я знаю место, где у них есть карлики на роликовых коньках» – говорит он. В свободное от вечеринок время Бервик и группа единомышленников пытаются организовать зону свободной торговли в Гондурасе. Они рассчитывают, что президент Хуан Орландо Эрнандес одобрит их проект со дня на день. «Уже набралось порядком биткойнеров, готовых рвануть туда как только свободная зона будет установлена. Они хотят открыть там множество связанных с биткойном бизнесов, частично потому, что не предвидится никакого регулирования», – говорит Бервик.

Примерно за 45 биткойнов Бервик продаст вам парагвайский паспорт, чтобы вы могли жить свободным от налогов, также как сам биткойн-анархист в Акапулько. Также он готов быть вашим посредником в сделках с недвижимостью. На самом деле, он как раз сейчас собирается закрыть сделку по продаже квартиры на 30-м этаже пентхауса с убийственно прекрасным видом на город из окна. Месяцем ранее немецкий бизнесмен, живущий в Китае, отхватил его, заплатив первоначальный взнос в 17 биткойнов – он не разрешил назвать его имя, но по электронной почте сообщил мне, что со строгим монетарным контролем Китая, это был самый простой способ для него вывести деньги из страны.

Американские туристы в основном избегают Акапулько, в частности, из-за его репутации прибежища жестоких наркокартелей. Но Бервик говорит, что здесь он чувствует себя безопаснее, чем в США (возможно, потому что у него есть телохранитель). «Я упал здесь пьяный со своего скутера. Копы просто подняли меня и помогли добраться до дома», – говорит он. Недвижимость он может продавать без всякой лицензии.

Игры с регуляторами

Это не означает, что криптолибертарианские пуристы выше взаимодействия с чиновниками, когда это необходимо. В 2012 году Вер и Марк Карпелес, в то время генеральный директор Mt.Gox, пожертвовали до 5000 биткойнов каждый на то, чтобы дать толчок развитию Bitcoin Foundation. Это был неплохой фонд в то время, стоимостью, возможно, до $55,000. Но, поскольку значение Биткойна с тех пор сильно выросло, фонд стал хорошо финансируемой лоббируемой организацией, которая стоит миллионы. В августе 2013 года, в ходе расследования связи между Биткойном и Silk Road – «свободным для всех наркотиков» рынком, подпитываемым анонимными биткойн-транзакциями – федеральные следователи провели ряд встреч с сотрудниками на кафедрах юстиции Министерства финансов и ФБР. Усилиями многомесячного лоббирования в Конгрессе были проведены дружественные биткойну слушания, которые The Washington Post назвала «lovefests». Биткойн-фонд назвал это победой – так же, как и венчурные капиталисты.

Новые биткойн-миллионеры – необычный народ: ненавидящие правительство либертарианцы достаточно богаты, чтобы взломать систему, которая позволяет фукционировать Вашингтону. В этом городе они уже сами стали разговаривать, как венчурные капиталисты. «Установление нормативной определенности очень важно для Биткойна», – говорит Вер. «Я против регуляции, но биткойн-предприятия должны знать правила игры для того, чтобы двигаться вперед».

Ни венчурные капиталисты, ни криптолибертарианцы не выиграют битву за душу Биткойна, если экосистема молодой валюты будет подорвана. А это возможно. Компании, занятые в развивающейся биткойн-индустрии – дизайнеры кошельков, биржи, сервисы обработки платежей – не могут воспользоваться банковскими услугами, потому что у банкиров до сих пор нет четкого представления, какие правила распространяются на эти компании. Сама сеть Биткойн изо всех сил пытается справиться с собственным быстрым ростом. Она может обрабатывать только семь транзакций в секунду (Visa может обрабатывать 10000).

Но все же ясности становится больше. В этом году суперинтендант штата Нью-Йорк по финансовым услугам, Бенджамин Лавски, собирается обнародовать ряд руководящих принципов для внедрения биткойн-компаний в финансовую систему. Эти правила, скорее всего, окажут влияние на штаты по всей территории США. Если они окажутся слишком жесткими, биткойн-компании, вероятно, закроются или перейдут в сферу оффшорного бизнеса. Это тот риск, который вы берете на себя, пытаясь заигрывать с регуляторами: они могут зарегулировать вас до смерти. Между тем, Mt.Gox представлял собой рискованный подход Дикого Запада: без гарантий, централизованной власти или какого-либо способа защитить цифровые сбережения людей, биржа показала себя как принципиально нестабильное, развалившее само себя предприятие.

Coinbase, тем временем, не стоит на месте. За последние шесть месяцев компания утроила количество своего персонала, в том числе наняв звезду контроля за корпоративной этикой Мартину Ниядлик. Ее работа заключается в том, чтобы разобраться во всех правилах, которым должны следовать все официальные предприятия, занимающиеся финансовыми сделками – включая те новые, что подготовил Лавски. Интерес венчурных капиталистов, Андреессена и Хоровица, к Coinbase значительно вырос, и теперь они инвестируют 50 миллионов долларов в биткойн-бизнес.

На одной из стен в офисе Армстронга висит фоторамка 8 на 10 дюймов, наполненная долларовыми купюрами Зимбабве – валютой, которая прошла через период гиперинфляции в конце 2000-х годов. Сегодня большинство сделок в Зимбабве производятся в долларах США или южноафриканских рандах. Висящая на стене офиса, эта рамка напоминает о валюте, потерпевшей неудачу из-за жадности правительства и неумелого централизованного управления. Я прошу у Армстронга разрешения сфотографировать ее, но он отказывает. Никто не хочет, чтобы Биткойн ассоциировался со смешными деньгам.

Источник: Wired.com



Categories: Важное, История, Политика, Технологии

Tags: , ,

Leave a Reply

6 Комментарий на "Отчаянная битва за душу Биткойна"

Notify of
avatar
trackback
Проблема Coinbase: удобство или безопасность? | Bit•Новости

[…] сервисов состоит в том, что их модель ведения бизнеса противоречит самому духу Биткойна. Из открытой для всех и не зависящей от посредников […]

trackback
Биткойн нанимает лоббистов и пиарщиков | Bit•Новости

[…] и на самом деле, значительная часть сообщества искренне не согласна с усилиями организации по налаживанию отношений с […]

trackback
Компания Circle получает $17 миллионов финансирования | Bit•Новости

[…] биткойн-биржа и кошелёк, подобный тому что предлагает Coinbase.  Эта биткойн-компания получила 17 миллионов долларов […]

Вадим
Гость

один из лучших сайтов с хорошими переводными материалами!

CryptoBoomer
Гость

Ага, статья полноценно разворачивает сущность текущей ситуации.
Отличный перевод!

azzot88
Участник

Отличная статья, спасибо!

wpDiscuz