Скаут. Идеалист. Наркодилер?

19dread-illo-tmagSF[1]

Росс Ульбрихт обвиняется в руководстве сайтом Silk Road — самым крупным и известным черным рынком наркотиков.

Последние минуты Росса Ульбрихта на свободе были настолько шумными, что привлекли целую толпу. Сотрудники филиала библиотеки Сан-Франциско услышали грохот и бросились в секцию научной фантастики, ожидая увидеть упавшие стеллажи. Вместо этого они обнаружили несколько федеральных агентов, окруживших худощавого молодого человека в футболке и джинсах.

Ульбрихта арестовали 1 октября в 15:15, и постарались сделать это так, чтобы он не успел закрыть свой ноутбук. По информации ФБР, именно с этого компьютера осуществлялось управление сайтом Silk Road (Шелковый путь) – самым крупным и известным черным рынком наркотиков. Всего за два с половиной года на Silk Road были заключены сделки на общую сумму более 1,2 миллиардов долларов, многие из которых сводились к продаже кокаина, героина и ЛСД.

Этот сайт был чем-то вроде торговой площадки eBay для незаконных сделок, которой восхищались любители наркотиков, гневно осуждали сенаторы США и преследовали четыре федеральных агентства. Сайт работал в зашифрованной распределенной сети Tor и не продавал собственные товары, а лишь связывал покупателей с продавцами. Этот бизнес, действовавший словно в плотном тумане, не имел никакой инфраструктуры, кроме нескольких серверов и того самого ноутбука, который 1 октября лежал открытым на библиотечном столе.

Ужасный преступник арестован

ulbrichtЕсли бы Ульбрихт увидел федеральных агентов раньше и успел закрыть свой ноутбук, система защиты превратила бы жесткий диск в то, что Никлас Вивер, сотрудник Международного института информатики, называет «зашифрованной массой, которую труднее взломать, чем Форт Нокс».

Какую тактику применило ФБР при аресте – неизвестно, но она сработала. Как сообщается в официальном обвинении, в момент задержания Ульбрихт как раз занимался администрированием Silk Road и работал под ником «Ужасный Пират Робертс» (это имя лихого персонажа из фильма «Принцесса-невеста»).

Позже были опубликованы фотографии экрана, на которых видно, что Ульбрихт работал на странице «Администрирование». Правительственные агенты нашли рабочие файлы, в том числе взломали личный биткойн-кошелек Ульбрихта (все сделки на Silk Road оплачивались исключительно биткойнами). В кошельке было более 140 тысяч биткойнов, стоимость которых на данный момент составляет более 100 миллионов долларов.

В официальном заявлении о возбуждении уголовного дела Ульбрихт обвиняется в наркоторговле, взломе компьютеров и отмывании денег. В Балтиморе идет отдельное расследование по обвинению в заказных убийствах: «Пират Робертс» якобы заплатил наемному киллеру за убийство нескольких человек, которые по его мнению представляли угрозу для Silk Road.

Интересно, однако, что ни один из этих заказов не привел к чьей-либо смерти. В качестве «киллеров» действовали федеральные агенты под прикрытием, которые и спровоцировали Пирата на «заказ». Они же потом и инсценировали «убийство». В этом эпизоде, похожем на события из криминального сериала, федеральные агенты специально отправились в Юту, чтобы инсценировать убийство бывшего сотрудника Silk Road, сбежавшего с деньгами клиентов, а затем прислали подтверждающие фотографии Пирату. Зачем федералам нужна была эта провокация, если она вообще никак не помогла следствию? Внятного ответа от правоохранителей нет, а наблюдатели полагают, что агенты старались не просто арестовать Пирата Робертса, но при этом как можно сильнее «замазать» его в серьезных преступлениях, чтобы никому и в голову не пришло сочувствовать этому хладнокровному злодею.

Да вы что, не может быть?

Drug Website ShutdownИзвестие об аресте Ульбрихта и подробности преступлений, в которых его обвиняют, вызвали лишь недоумение у его друзей и родственников. Впрочем, так и бывает в тех случаях, когда люди ведут «двойную жизнь». Сейчас об Ульбрихте рассказывают многие. Конечно, он пробовал наркотики, когда в юности жил Остине, штат Техас. Его школьный товарищ Томас Хэйни говорит, что может представить Росса покупателем на сайте Silk Road, но никак не его владельцем. Заказные убийства!? Да ни за что!

«Я бы меньше удивился, если бы в убийствах обвинили мою маму!» — говорит Хэйни, который сейчас живет в Бойсе, Айдахо. «Росс — это один из самых открытых и неагрессивных людей, которых я когда-либо знал».

Человек, который два месяца был соседом Ульбрихта в Сан-Франциско, вспоминает, как он бросился помогать пожилой бездомной женщине в инвалидной коляске. «Мы стояли у ресторана, как вдруг он бросил мне поводок (я выгуливал собак), выскочил на дорогу и воскликнул «Разрешите вам помочь», — рассказывает этот человек, который согласился дать интервью на условиях анонимности, так как не хочет, чтобы его имя упоминалась в свете текущих событий. «И стал помогать, не дожидаясь ответа».

Образ хладнокровного гангстера, представленный властями, резко отличается от описания друзей и родственников, которые считают Росса душевным и чутким. В беседе с другом детства Рене Пиннелом, записанной в 2012 году и сейчас размещенной на YouTube, Ульбрихт трогательно рассказывает об отношениях с девушкой, которую называет своей первой любовью: «Я долго не решался на близкие отношения, так как не был уверен в своих чувствах».

Кажется просто невероятным, что Ульбрихт из уголовного дела ФБР и тот добрый и отзывчивый человек, которым знают его друзья и родные – одно и то же лицо. Возможны как минимум три варианта:

  1. власти задержали не того человека
  2. Ульбрихт – социопат, долгие годы скрывавший от всех темную сторону своей личности
  3. Ульбрихт – «Ужасный Пират Робертс», а две стороны его личности на самом деле не такие уж разные.

Безопасный рынок

Используя Биткойн и зашифрованную распределенную сеть, Silk Road создал анонимный рынок, на котором наркотики можно было купить, не выходя из дома. Никаких поездок в опасные кварталы, никаких личных встреч в подворотнях с подозрительными наркодилерами. Покупки высылались по почте, и «пират Робертс» изобрел систему, которая гарантировала, что никто не будет обманут. Многие специалисты считают эту систему инновационной бизнес-моделью.

Сайт действовал как посредник, обслуживая онлайн-рынок и выполняя функции гаранта, который хранил деньги покупателей, пока они не подтверждали получение товаров. После это «пират Робертс» отправлял деньги продавцам, удерживая в качестве комиссии от 8 до 15 процентов.

«По существу, он реализовал очень простую и эффективную систему безопасности», — говорит Никлас Кристин, доцент университета Карнеги-Меллон, изучавший Silk Road. «Эта система позволяла людям безопасно покупать наркотики и не бояться, что их обманут».

19-DREAD-JP1-articleLarge[1]

Родители Росса планируют переехать в Нью-Йорк, чтобы быть рядом с сыном, пока расследуется это дело. «Мы верим в него», — говорит мама «Пирата».

 Всего за несколько месяцев с момента создания в январе 2011 сайт стал преуспевающим. Продавцы размещали фотографии и описания своих товаров, такие как «10×10 мг оксиконтина» или «5 г чистого кокаина». Для новичков было предусмотрено специальное руководство. Отправлять товар рекомендовалось в герметичной упаковке, чтобы его не обнаружили специально обученные собаки или электронные детекторы. Покупателям рекомендовалось использовать  абонементные почтовые ящики. Публиковались обзоры, прямо как на eBay.

«Отличная схема доставки и отличный наркотик», — восхищался пользователь, купивший у продавца gotsitall «высококачественный героин». «Получил товар меньше, чем за 24 часа! Спасибо».

Для поддержки пользователей и урегулирования споров был нанят небольшой штат. Эти сотрудники, из которых никто не знал «пирата Робертса» лично, получали от 1000 до 2000 долларов в неделю (в биткойнах).

К июню 2011 о сайте ходило столько слухов, что популярный журнал Gawker выпустил о нем статью, в которой охарактеризовал его как «подпольный веб-сайт, на котором можно купить любые вообразимые наркотики». Вскоре сенаторы США Чарльз Шумер и Джо Манчин потребовали от Министерства Юстиции закрыть Silk Road. А заодно и Биткойн, который использовался в качестве единственной платежной системы, и который сенаторы назвали «онлайн-средством нелегального отмывания денег». Однако «прикрыть Биткойн» никому не удалось, а сайт Silk Road становился все популярнее. В конце сентября ФБР насчитало на нем 13 000 предложений контролируемых веществ в таких категориях как опиоиды, психоделики и экстази. В разделе «услуги» (159 предложений) предлагались, к примеру, инструкции по взлому банкоматов. Более 800 предложений относились к «цифровым товарам», таким как взломанные аккаунты Netflix, а среди 169 предложений в разделе «подделки» присутствовали водительские права и автомобильные страховки.

Любой мало-мальски грамотный пользователь мог получить доступ к этому супермаркету нелегальных товаров. Нужно было лишь установить программу для использования Tor – сети, скрывающей IP-адреса и применяющей шифрование данных. Введите нескладный адрес Silk Road silkroadvb5piz3r.onion – и попадете на рынок. Приобретите биткойны на любой бирже типа Mt.Gox – и можете приступать к покупкам.

Избить или убить?

Dread-Pirate-Robertsjpg2182272997

Ужасный Пират Робертс — персонаж детского фильма

Система работала как часы, однако ее популярность и большие деньги, которые в ней крутились, привели к проблемам. Причиной одной из самых больших неприятностей стал помощник Пирата по имени Кертис Грин, в прошлом полупрофессиональный игрок в покер, получивший тюремный срок за подделку документов. Из своего дома в городе Спэниш Форк, Юта, он продавал наркотики на Silk Road под ником «chronicpain», постепенно заслужил доверие Пирата и стал одним из его помощников.

В начале декабря 2012 «Робертс» поручил Грину особое задание. Торговец под ником «nob» пожаловался, что сделки на Silk Road слишком малы, чтобы тратить на них время. Грин должен был найти покупателя, который сможет предложить серьезные обороты.

«Я думаю, мы нашли покупателя», — написал Пират пользователю «nob» через некоторое время. «Один из моих помощников сообщит подробности».

Однако nob не был наркоторговцем. Он был оперативником из Балтимора, входившим в группу агентов Управления по борьбе с наркотиками, расследовавших деятельность Silk Road (представители этого ведомства пока не прокомментировали этот случай). Когда Грин помогал «пользователю» nob продать килограмм кокаина в 2012 году, он «прокололся»: открыл свой домашний адрес при пересылке наркотика. Вскоре Грина арестовали, пригрозили пожизненным сроком — и с тех пор он уже работал на агентов. Товар же был отправлен покупателю как планировалось, чтобы Пират не понял, что один из его подручных попался.

Вскоре агенты сделали новый «вброс» — как доверенное лицо, Грин имел доступ к деньгам клиентов. Ему было приказано забрать эти деньги и «лечь на дно». Пират Робертс был возмущен предательством доверенного помощника, но все еще не понимал, что стал жертвой тонкой операции федеральных агентов. Вот тут-то вовремя и предложил свою помощь все тот же подставной nob, который дал понять Пирату, что у него есть способы «силового решения любых проблем». Пират решил действовать.

«Я бы хотел, чтобы ему как следует надавали и заставили вернуть биткойны, которые он украл», — написал Пират. «Просто заставь его сесть за компьютер и сделать перевод». Однако, видимо после уговоров noba, дескать «так просто это оставлять нельзя», намерения Пирата изменились. «Ладно, я бы хотел изменить заказ с избиения на убийство. Иначе он действительно может выдать все, что ему известно, что поставит под угрозу Silk Road».

Nob сказал Пирату, что сможет все это организовать. В качестве оплаты он потребовал 40 000$ авансом и еще столько же после убийства (все в биткойнах).

Пирата устроила цена, но он хотел получить «доказательства» и попросил, чтобы киллеры прислали видео убийства, «а если видео они снять не могут, то фотографии» убитого.

О том, какое шоу организовали агенты, известно лишь в общих чертах. Из уголовного дела ясно, что 21 февраля nob отправил Пирату фотографии Грина, весьма реалистично изображающего покойника. Nob сообщил, что Грин «умер от асфиксии и разрыва сердца» под пытками. «Пират Робертс» ответил, что фотографии его шокировали, но у него не было другого выбора. «Я просто хотел, чтобы из-за него никто не пострадал», — написал он.

В последующие несколько месяцев, федералы зафиксировали еще пару эпизодов, когда Пират предлагал мнимому наемному убийце 150 000$ (в биткойнах) за убийство шантажиста, который угрожал раскрыть личности пользователей Silk Road, а затем столько же за убийство продавца, которого подозревал в массовом обмане покупателей. Власти в Канаде, где предположительно должны были произойти эти убийства, не нашли никаких следов преступлений, и есть подозрение, что это был еще одна инсценировка, призванная «подвести под монастырь» излишне доверчивого Пирата. Впрочем, подробности этих «дел» пока до конца не прояснены.

Тем не менее, готовность Пирата оплатить заказное убийство стала аргументом против его освобождения под залог, который прокуроры представили в суде Нью-Йорка, куда Росс Ульбрихт был переведен вскоре после ареста. Сегодня Ульбрихт ожидает суда в бруклинском СИЗО под Нью-Йорком.

Великодушный и добрый

19-DREAD-JP4-master180[1]

Ульбрихт со скаутскими знаками отличия. Из семейного архива Ульбрихтов

Лин Ульбрихт, мать Росса, с раннего утра сидит в офисе адвоката своего сына в центре Манхэттена. Несколько дней назад она прилетела из Техаса, чтобы найти жилье, где она и ее муж смогут быть ближе к своему сыну.

«Я должна быть здесь, пока он находится в тюрьме», — говорит она. «Мы хотим навещать его. Мы приехали сюда, потому что верим в него».

Росс Ульбрихт вырос в пригороде Остина, который его мать описывает как район с хорошими соседями и хорошей школой. Основной доход она и ее муж Кирк получают от сдачи в аренду принадлежащих им четырех курортных домиков. Одноклассники помнят Росса как сообразительного, хотя и не выдающегося ученика, компанейского парня, который однако совершенно не интересовался популярными в школе темами типа футбола.

«Он любил проводить время на открытом воздухе», — говорит его школьный друг Джеймс МакФарланд. «Мы часто играли в «командное фрисби», ходили в походы, плавали».

МакФарланд и другие говорят, что Росс был жизнерадостен, но застенчив с девушками. Он слыл надежным, верным другом и любил жаркие философские споры. В нем уживались как приверженность правилам, так и стремление их нарушать. В опубликованном видео он говорит, что серьезно увлекался наркотиками, сравнив себя с человеком, который прыгнул в бассейн и оставался под водой до тех пор, пока мог задерживать дыхание. В то же время, до увлечения наркотиками он был примерным «пионером» — собрал достаточно скаутских знаков отличия, чтобы получить высшее звание Eagle Scout, о котором мечтают все подростки.

После школы Ульбрихт поступил в Техасский университет в Далласе на полную академическую стипендию. Это был высокий, худощавый и симпатичный молодой человек, похожий на лидера молодежной рок-группы. Он бы мог пользоваться успехом у девушек, но был слишком чувствительным, стремился найти родственную душу и влюбился в девушку, которая разбила его сердце. Они были помолвлены, но все закончилось, когда Росс узнал, что она изменила ему с одним из его лучших друзей.

«На его месте я бы убил того парня, но Росс уже через год его полностью простил», — рассказывает его однокурсник Томас Хэйни. Это было в стиле Росса – не просто желание прощать, а способность понять чувства других людей. Хэйни рассказывает, что два года назад на мальчишнике их общего друга Дэниела поначалу все сидели и не знали, что делать. «И тогда Росс сказал: давайте все по очереди расскажем, за что мы любим Дэниела».

После получения диплома физика в 2006 году Ульбрихт отправился в Пенсильванию, где получил степень магистра по материаловедению и технологии. Его дипломная работа «Выращивание тонких пленок EuO методом молекулярно-лучевой эпитаксии» до сих пор доступна в университетском онлайн-архиве.

Затем он вернулся в Остин и стал одним из основателей компании Good Wagon Books, которая собирала подержанные книги по всему городу и продавала их в Интернете, отчисляя 10% прибыли на благотворительность. Однако это начинание потерпело неудачу и Ульбрихт попытался создать хедж-фонд, торгуя акциями и валютами, в том числе биткойном. Его друзья говорят, что дела шли неважно, особенно после того как ему стали доверять деньги другие люди, что сделало его чрезмерно осторожным.

По приглашению старого друга Пиннела Ульбрихт переехал в Сан-Франциско в 2012 году. Когда Пиннел женился, Ульбрихт переселился в многоквартирный дом, где он делил квартиру с другими парнями, которым он представился как «Джош». В августе, за два месяца до ареста, он неожиданно сменил место жительства, никому не объяснив причины.

Его новое жилище ничем не напоминало логово наркобарона. Он платил 1100$ в месяц за комнату площадью 15 квадратных метров в квартире, которую делил с тремя соседями. Один из них говорит, что соседи знали его настоящее имя, и он рассказал им, что зарабатывает на жизнь созданием и администрированием веб-сайтов.

В общем, в нем не было ничего необычного, пока его не арестовали. Вернувшись домой в тот день, его соседи обнаружили ордер на обыск, оставленный агентами ФБР на кофейном столике в гостиной. «Агенты ФБР еще не раз возвращались и задавали вопросы часами», — рассказывает один из соседей. «Мы были в шоке. Я приходил в себя целую неделю».

Девять поддельных удостоверений

19-DREAD-JP5-articleLarge[1]

Поддельные документы Росса Ульбрихта, найденные в пакете, который был отправлен на его адрес и перехвачен погранично-таможенной службой.


Как же ФБР связало «Ужасного пирата Робертса» с Россом Ульбрихтом? Это пока неизвестно. Судя по обвинениям властей и сообщениям пользователей Интернета, Ульбрихт все же оставлял «цифровые следы». Silk Road впервые был упомянут в Интернете пользователем под ником «altoid» в январе 2011, а еще через несколько месяцев пользователь с тем же ником предложил вакансию ИТ-специалиста на форуме Bitcoin Talk. Соискателям предлагалось обращаться по адресу rossulbricht@gmail.com.

Этого было достаточно, чтобы власти заинтересовались личностью Ульбрихта. В июле 2013 погранично-таможенная служба перехватила посылку из Канады, адресованную ему. В посылке обнаружили девять поддельных водительских удостоверений, все с фотографиями Ульбрихта, но с разными именами и адресами в разных штатах и даже странах.

26 июля агенты Управления внутренней безопасности пришли к Ульбрихту домой. Впоследствии власти сообщили, что «Джош», как он сам себя называл, отказался отвечать на вопросы агентов.

Хотя Ульбрихт не попытался скрыться, он несомненно обдумывал эту возможность. Позднее власти сообщат, что в его компьютере обнаружилось заполненное заявление на получение «экономического гражданства» Доминики, островного государства в Карибском море. Это государство предоставляет гражданство всем желающим за единовременный взнос в казну в размере 75 000$.

Решающее событие в расследовании произошло через несколько недель после перехвата посылки с поддельными удостоверениями. ФБР удалось обнаружить и скопировать содержимое главных серверов Silk Road – компьютеров, управлявших работой сайта и хранивших его данные.

Этот момент расследования власти описывают очень расплывчато. ФБР сообщает только то, что главный сервер был обнаружен в «иностранном государстве», с которым у США был заключен договор о правовой помощи. В соответствии с этим договором ФБР получило копию («зеркало») сервера 23 июля. Сайт не стали отключать, чтобы не спугнуть «пирата Робертса».

Пока неясно, как федеральные агенты узнали, где были установлены серверы. Предположительно, они были арендованы в нескольких далеких от США странах — возможно, в Исландии, Латвии и Румынии, если верить специалистам, изучившим IP-адреса. Однако туманные официальные объяснения вызвали определенные сомнения и домыслы в академических кругах и среди специалистов по безопасности. Было ли задействовано Управление национальной безопасности? Не нарушались ли законы или конституционные права?

19-DREAD-JP2-articleLarge[1]

Джошуа Дрейтел, адвокат Росса Ульбрихта, утверждает, что его клиент не «Ужасный пират Робертс», которого власти считают координатором черного рынка Silk Road.

По словам Джошуа Дрейтела, адвоката Росса Ульбрихта (среди клиентов которого был даже заключенный в Гуантанамо), именно на этих вопросах будет построена стратегия защиты. «Эту доктрину называют «плодом отравленного дерева», — объясняет Дрейтел. «Если рассматривать сбор доказательств как цепочку, то наличие одного слабого звена позволяет поставить под сомнение все факты, установленные после него».

Другими словами, если адвокату удастся доказать, что при обнаружении и копировании сервера власти действовали с нарушениями, все доказательства, собранные впоследствии — включая ноутбук, изъятый при аресте 1 октября — могут быть отклонены судом.

Дрейтел говорит, что не считает Ульбрихта «Пиратом Робертсом», однако это утверждение плохо согласуется с заявлением, которое Ульбрихт сделал в суде 12 декабря. Тогда он сказал, что требует вернуть биткойны, изъятые с его компьютера, так как «является законным владельцем этих денег».

Ульбрихту будет непросто объяснить это противоречие. Он отрицает, что является «Пиратом Робертсом», но требует вернуть биткойны. Как Ульбрихт заработал миллионы виртуальных долларов, если не в качестве комиссионных за операции Silk Road? Конечно, в уголовном процессе бремя доказательств лежит на обвинителе, но достаточно ли убедительна версия, что Ульбрихт их просто добыл на своем компьютере или просто купил, когда биткойны стоили еще три копейки?

Дрейтел отказался вдаваться в подробности, сославшись на то, что не хочет обсуждать фактическую сторону этого дела.

«Революция колоссальных масштабов»

19-DREAD-JP3-articleLarge[1]

Росс Ульбрихт со своими родителями в день окончания школы Westlake High School в Остине, Техас. Из семейного архива Ульбрихтов

В видеопрезентации на Youtube, Рене Пиннел спрашивает Ульбрихта, чего бы он хотел добиться за следующие 20 лет. «Двадцать лет, ого», — задумчиво говорит Ульбрихт. После паузы он смотрит прямо на Пиннела и говорит: «За это время я бы хотел изменить к лучшему все человечество».

Пиннел смеется, ведь это звучит настолько амбициозно, что больше похоже на шутку. Но Ульбрихт серьезен. Пиннел не задает следующий явно напрашивающийся вопрос: «Что ты имеешь в виду? Как простой парень с лэптопом может стать исторической личностью?». Очевидно, ни у кого из друзей Ульбрихта такого вопроса и не возникало – никто не знал его достаточно хорошо и не имел представления о его внутренней жизни.

На самом деле, его беспокойный ум долгое время искал ответы на общефилософские вопросы. Несколько лет он увлекался восточным мистицизмом и был активным участником форумов Landmark – трехдневных семинаров, слушателям которых обещают дать «силу для претворения своих стремлений в жизнь», как говорится на веб-сайте этой компании.

Некоторые друзья знали, что в результате своих философских изысканий Ульбрихт пришел к определенным выводам. В Университете Пенсильвании он стал убежденным либертарианцем. Он вступил в университетский клуб либертарианцев и носил футболку с надписью «Голосуйте за Рона Пола». В университетской газете он так писал о Роне Поле: «Мы должны прислушаться к нему и понять, почему сегодня американец не может быть по-настоящему свободной личностью».

Когда Ульбрихт покидал Пенсильванию, он был убежденным противником налогов. Один из его друзей-либертарианцев в Остине говорит, что политические взгляды Ульбрихта были даже более радикальными, чем его собственные.

«Я говорил, что нужно ограничить роль государства, но государство все же необходимо, например, чтобы строить дороги», — рассказывает его друг. «Но Росс считал, что даже дороги можно строить на основе добровольных взносов. Он не настаивал на упразднении государства, а просто считал, что людям нужно дать возможность самим решать, платить ли налоги за предоставляемые им госуслуги».

Ульбрихт не скрывал свои взгляды. Вскоре после окончания университета в Пенсильвании он написал на своей странице в LinkedIn, что потерял интерес к физике:

У меня теперь другие цели. При помощи экономической теории я хочу доказать бессмысленность принуждения и агрессии в человеческом обществе.

Он считал основной проблемой государственные институты власти. Чтобы доказать это, он начал «создавать экономическую модель, которая позволит людям понять, что весь мир может жить без систематического применения силы».

Был ли этой моделью Silk Road? «Ужасный Пират Робертс» безусловно считал, что этот сайт служит целям «полного отказа от принуждения». Он постоянно провозглашал этот принцип в своих сообщениях на сайте, которые были похожи одновременно на политический манифест и рекламу.

«Я действую спокойно, свободно и уверенно, потому что знаю, что подрываю зловещую инфраструктуру, которая построена на подавлении и насилии», — писал Пират на сайте Silk Road в марте 2012. «Сейчас все могут сбросить цепи, потому что существует технология криптографии, которая сводит на нет возможности реакции властей. Сколько ниш еще можно заполнить на мировых анонимных онлайн-рынках? В нашем распоряжении есть все возможности для процветания и участия в революции колоссальных масштабов!».

ross-ulbricht«Пират Робертс» считал свою работу эпохальной, так как не просто поддерживал продажу запрещенных товаров, а переосмысливал фундаментальные принципы коммерции. Государства и правители веками облагали потребителей налогами в той или иной форме, прикрываясь принципом «Кесарю кесарево», поскольку их волю никто не мог оспорить. Но если бы структуру Silk Road удалось распространить на весь мир, этой эре пришел бы конец. Каждый смог бы продавать свои товары, не беспокоясь о регулировании и не отдавая часть своей прибыли государству. Зачем останавливаться на наркотиках? Система будет работать и для любых легальных товаров. Эти же средства подходят и для создания чего-то вроде подпольного Amazon.com.

«Мы можем в прямом смысле изменить мир», — писал «пират» о Silk Road в своем призыве к пользователям сайта. Человек, создавший веб-сайт, который способен изменить мир, мог стать героем для всех, кто считает, что государство не имеет права вмешиваться в бизнес. Может быть, именно для того, чтобы перечеркнуть этот привлекательный образ, федеральные агенты и потратили столько усилий, не останавливаясь и перед тем, чтобы спровоцировать и инсценировать «заказное убийство»?

Росс Ульбрихт и «Ужасный Пират Робертс» имели и другие общие черты, например оба поддерживали Институт Людвига фон Мизеса, продвигающий идеи Австрийской экономической школы, о котором Ульбрихт писал на своей странице в Google+, а Пират Робертс — в своих обращениях к пользователям Silk Road.

Конечно, это может быть просто совпадением. Также может быть совпадением, что ни человек, ни псевдоним не стремились к показному потреблению. Бытовые условия Ульбрихта практически не отличались от жизни путешественника, снявшего комнату на одну ночь. А главной целью «пирата Робертса» (по его словам) было освобождение человечества от того, что он называл «экономической тиранией». Если даже в процессе борьбы погибнут несколько негодяев, которые пытаются этой цели помешать – что ж, очень жаль. Silk Road был для Пирата Робертса словно туннель под концлагерем, который он прокладывал ради свободы всего человечества.

«Эта идея требует от нас полной отдачи», — писал «пират» о сайте Silk Road, призывая покупателей и продавцов осознать его значение. «Поймите это ради себя, ради своих родных и друзей, ради всего человечества».

Возможно, именно эти взгляды объединяют преступного лидера «пирата Робертса» с Россом Ульбрихтом, простым парнем, который помог бездомной женщине в инвалидной коляске. Искренне сопереживающие, они оба действительно хотели помочь.

По проторенной дорожке

silkroad20logoУспех Silk Road позволяет предположить, что мы еще не раз увидим повторение этой истории, когда подозрительный уличный наркоторговец, типичный персонаж полицейских детективов, на самом деле может оказаться «ботаником», сидящим со своим ноутбуком в дешевом кафе. За несколько месяцев после закрытия Silk Road его место пытались занять несколько сайтов, но все потерпели неудачу.

Один из таких сайтов, Sheep Marketplace, закрылся в декабре, а администраторы (по словам пользователей) сбежали вместе с биткойнами на сумму 44 миллиона долларов. Сайт Project: Black Flag проработал несколько недель в октябре, но потом его лидер объявил, что «не может справиться с давлением и постоянной нагрузкой». По сообщениям СМИ, вскоре после этого объявления «Мета-Робертс», как называл себя лидер сайта, скрылся с неизвестной суммой в биткойнах.

«Я думаю, что онлайн-рынки наркотиков – это временное явление, так как они слишком заметны и слишком уязвимы для хакеров», — говорит г-н Вивер, сотрудник Международного Института Информатики. Власти могут отслеживать конвертацию биткойнов в другие валюты, привлекать к ответственности пользователей и получать всю информацию, которая им нужна. «На самом деле Биткойн – это не столько деньги, сколько распределенный общедоступный журнал, в котором фиксируются данные обо всех транзакциях».

Вот почему в юридических кругах незаконные сделки» с оплатой биткойнами стали называть «фьючерсами для прокуроров». Власти уже приступили к арестам: врач из Делавэра Оливия Боллс была обвинена в продаже оксикодона, ксанакса и других сильнодействующийх веществ на Silk Road. Она прятала их в конфетах, чтобы труднее было обнаружить в посылках. А недавно прокуроры предъявили к расчету свои «фьючерсы» и рыбешке покрупнее — в Нью-Йорке был арестован один из лидеров биткойн-сообщества Чарли Шрем — за пособничество в продаже биткойнов, которые затем использовались на Silk Road.

Однако ограничения технологии – лишь одна из причин, по которым не следует ждать появления нового явления масштаба Silk Road в ближайшем будущем. Для работы такого сайта нужен лидер, фанатично преданный идее, и, что еще важнее, имеющий необычные представления о честности. «Ужасный Пират Робертс» не сбежал с деньгами пользователей, потому что был в первую очередь энтузиастом, и лишь в некоторой степени преступником. В нем уживались совершенно противоречивые качества: гуманиста, способного на убийство, и преступника со строгим этическим кодексом.

Источник: NYTimes



Categories: Важное, История, Криминал, Политика

Tags:

Leave a Reply

71 Комментарий на "Скаут. Идеалист. Наркодилер?"

Notify of
avatar
trackback
Как экономист Милтон Фридман предсказал Биткойн – Bit•Новости

[…] или нечистоплотного поведения, например воровства, наркоторговли или преступной […]

trackback
Как федеральный агент пытался вложить краденые биткойны в мой стартап | Bit•Новости

[…] Оглядываясь назад, я могу только предположить, что обратившись ко мне, Форс пытался скрыть те биткойны, которые он украл у владельца Silk Road Ужасного Пирата Робертса. […]

trackback
Федеральные агенты воруют и вымогают биткойны | Bit•Новости

[…] получения денег от экс-владельца черного рынка Росса Ульбрихта, который переводил суммы напрямую со своего личного […]

trackback
Yahoo Finance: Силиконовая долина стремится обойти Уолл-стрит | Bit•Новости

[…] правоохранительными органами, а его основатель Росс Ульбрихт задержан по обвинениям в наркоторговле и отмывании […]

trackback
Silk Road: Взлёт и крах легенды «тёмного интернета» | Bit•Новости

[…] спецслужбы), они добились своего — Росса Ульбрихта, принципиального противника насилия, теперь можно было выставить безжалостным […]

trackback
Децентрализованный рынок, но для легальных товаров | Bit•Новости

[…] не собирается повторять судьбу Росса Ульбрихта, которого впоследствии арестовали, предъявив […]

trackback
Федеральных агентов обвиняют в краже биткойнов у Silk Road | Bit•Новости

[…] время суда над создателем Silk Road Россом Ульбрихтом, его защита неоднократно утверждала, что […]

trackback
Четыре урока Ульбрихта Росса | Bit•Новости

[…] за поиск и взлом его удаленных серверов по всему миру, за спецоперации по дискредитации его […]

trackback
Когда Банки становятся Полицейскими | Bit•Новости

[…] методов, которые позволяли им выжать из народа максимальное количество ценностей, чтобы предотвратить крах экономики. Так что не […]

trackback
Новые подробности в деле Silk Road | Bit•Новости

[…] Джаред Дер-Егиян встретил Росса Ульбрихта 1 октября, 2013 года, несколько мгновений спустя после […]

trackback
Что важно знать про дело Silk Road | Bit•Новости

[…] судом, 15 месяцев спустя после того, как сотрудники ФБР задержали его в отделе научной фантастики библиотеки Сан-Франциско […]

trackback
Это был непростой год для Биткойна | Bit•Новости

[…] биткойнов. Обвиняемый в создании и управлении Silk Road Росс Ульбрихт и другие аффилированные с сайтом персоны все еще в […]

trackback
Интервью с администратором российского интернет-магазина наркотиков RAMP (Russian Anonymous Marketplace) | IT News

[…] либертарианством и политическими принципами оператора Silk Road, его русский коллега считает ошибкой. Такого рода […]

trackback
«Мы работаем только для русских» | Bit•Новости

[…] либертарианством и политическими принципами оператора Silk Road, его русский коллега считает ошибкой. Такого рода […]

trackback
США продадут 50 000 BTC конфискованных у Росса Ульбрихта | Bit•Новости

[…] (около $20 млн. по текущему курсу), конфискованных у Росса Ульбрихта, который обвиняется в создании черного рынка Silk Road, […]

trackback
Как сделать Биткойн массовым? | Bit•Новости

[…] её ранние дни, а Фенимор уверен, что наркотрафик сайта Ульбрихта продемонстрировал всем возможности Биткойна, как […]

trackback
Silk Road закрыт ФБР… еще раз | Bit•Новости

[…] онлайн черных рынков Silk Road и арестовало его владельца Росса Ульбрихта, правоохранители объявили о новой победе в своей […]

trackback
Аукцион по продаже конфискованных биткойнов пройдет в Австралии | Bit•Новости

[…] США арестовало предполагаемого создателя сайта Silk Road Росса Ульбрихта, конфисковав 144 000 BTC, по словам обвинения […]

trackback
Черные онлайн-рынки сейчас сильнее, чем когда-либо | Bit•Новости

[…] наркотиков» был закрыт, а его основатель Росс Ульбрихт — арестован. Достаточно времени, чтобы определить, […]

trackback
Граждане второго сорта: почему США не освободили Росса Ульбрихта? | Bit•Новости

[…] интернет-магазина Silk Road и поимки его владельца Росса Ульбрихта, история получила неожиданное продолжение. В процессе […]

trackback
OpenBazaar: черный рынок, который невозможно «отключить» | Bit•Новости

[…] сил и средств чтобы его прикрыть, а его основатель, идейный анархист Росс Ульбрихт, был арестован. С OpenBazaar, у властей не будет возможность […]

trackback
Биткойн и призраки будущего | Bit•Новости

[…] Silk Road и арест основателя проекта Росса Ульбрихта в октябре прошлого […]

wpDiscuz